刘国梁出任世界乒乓球职业大联盟理事会主席

全面领导和开拓 世界乒乓球未来

版次:008    作者:据新华社电来源:    2020年06月30日

2019年4月18日,中国乒乓球协会主席刘国梁在训练中竖起大拇指。 新华社发

2008年8月18日,时任中国乒乓球男队主教练的刘国梁(右二)和队员马琳(右一)、王皓(左二)、王励勤在领奖台上。

据新华社电 世界乒乓球职业大联盟(WTT)29日宣布,中国乒乓球协会主席刘国梁将担任新成立的WTT理事会主席,以全面领导和开拓世界乒乓球的未来。

世界乒乓球职业大联盟由国际乒联于2019年8月创立,是世界乒乓球职业化改革的里程碑,旨在以运动员和球迷为核心,帮助国际乒联的赛事体系及商业体系做全面升级与改造,充分发挥乒乓球运动潜力,进一步推动乒乓球的世界影响力,从而在与其他体育项目的竞争中脱颖而出。

WTT理事会将更好地保障WTT的良性发展,为世界乒乓球的未来把握好方向,因此需要一位世界乒乓球行业的领军人物出任理事会主席,带领WTT走向更加辉煌的未来。

WTT表示,在世界乒乓球大家庭里,刘国梁是受人尊敬的领导者,拥有出色的才能及丰富的职业成就。他曾获得奥运会和世锦赛单打金牌,退役后又曾先后担任中国乒乓球队总教练和中国乒乓球协会主席,期间取得了一系列成功,中国乒乓球协会也是目前世界上最成功的乒乓球协会。

“相信世界乒乓球职业大联盟在他的带领下,世界乒乓球人会一起为了共同的目标努力奋斗,将WTT理事会和整个乒乓球项目推向更高点。”WTT在声明中说。

刘国梁说:“乒乓球在许多方面丰富了我的生活,多年来,我一直致力于这项运动。因此,我为能够领导WTT理事会并帮助乒乓球成为世界领先的运动之一而感到非常自豪和荣幸。”

国际乒联第一副主席卡里尔·阿尔·默罕纳德表示,刘国梁无疑是位乒乓球传奇人物,作为球员、教练以及中国乒协主席所取得的成就有目共睹,坚信他是能够帮助WTT和乒乓球项目走向成功的最佳人选。

“刘国梁不仅在中国,同时在世界乒坛都是极具影响力的人物,我们希望他能用自己的影响力和号召力,在世界范围内推广乒乓球运动,让更多年轻人喜欢,展示体育的力量。”国际乒联首席执行官史蒂夫·丹顿说,现在正值疫情期间,全世界体育都受到波及,我们期待在这个困难时期,刘国梁能带领世界乒乓球回到正轨。对于整个乒乓球大家庭来说,这项任命是很好的消息。

据悉,WTT理事会将由世界乒乓球的主要参与方组成,包括退役及现役运动员、世界乒乓球的重要贡献者、赛事主办方和国际乒联人员。WTT理事会将是未来WTT面向公众和市场的代表和领导机构,代表所有世界乒乓球主要参与者的观点,并确保每个人的声音能被聆听,大家一起为了共同的目标努力奋斗。WTT理事会其他成员将于不久后公布。

专访

向世界讲好中国故事 传递中国乒乓文化

运动员时代,他是中国首位男子大满贯得主;教练员时代,他是带队披荆斩棘的“金牌教头”;身为中国乒协主席,他通盘考虑如何延续国乒荣耀以及乒乓球推广普及。

如今,身份再度转变,担任世界乒乓球职业大联盟(WTT)理事会主席的他,视野需要更加广阔。为全世界运动员提供最好的平台是他的愿景,疫情冲击下带领世界乒坛化危为机是他的使命。

刘国梁29日在接受专访时表示,WTT是国际乒联多年来最大胆的改革,既是机遇也是挑战。在“世界乒乓球命运共同体”中,每个人要发挥主观能动性,推广乒乓球事业。感叹“人生就是不断在自我挑战”的同时,他期待着在世界舞台上讲好中国故事,传递中国乒乓文化。

WTT是机遇也是挑战

国际乒联于去年成立WTT,后者将自2021年起全面运营国际乒联赛事,推出大满贯赛在内的全新赛事体系,目的在于帮助国际乒联的赛事以及商业资产改造升级,进一步提升乒乓球在世界范围的影响力。

“这是非常好的平台,是国际乒联这么多年来最大胆的改革,目的在于发展这项运动和在世界的普及。”刘国梁分享了对WTT的初印象,“这是非常好的机遇,同时也是巨大的挑战。”

邀请刘国梁出任WTT理事会主席,国际乒联管理层看中的是他在乒乓球领域的影响力和经验。与国际乒联主席托马斯·维克特以及首席执行官史蒂夫·丹顿就乒乓球运动发展多次交流沟通后,刘国梁看到了国际乒联改革的决心和力度,为的正是给所有运动员提供最好的平台,所有人非常期待搭建好这一平台。

丹顿认为,刘国梁在乒乓球领域享有很高声望,具有丰富经验,他的一些创新性理念也成为WTT理事会主席人选考量过程中的重要因素。双方的合作水到渠成。

“WTT与乒乓球的未来发展紧密相关。”刘国梁表示,过去乒乓球主要是奥运会、世锦赛和世界杯三大赛,除此之外没有职业赛事,而从明年开始推出的WTT大满贯赛事,为全世界运动员提供了更好的平台,更多优秀运动员可以展现自己,体现自我价值,球迷也能欣赏到最高水平的比赛。

刘国梁认为,要建立“世界乒乓球命运共同体”,大家团结一心,为了乒乓球事业发展以及在世界的推广,希望每一个国家、协会和明星运动员发挥主观能动性,让更多人接触乒乓、了解乒乓、喜欢乒乓。

不断自我挑战的人生

从运动员到国乒主教练、总教练,再到中国乒协主席,直到如今担任WTT理事会主席,刘国梁感慨,“人生就是不断在自我挑战”。

身份转变,思维模式自然要变。刘国梁说,运动员时期想实现大满贯,之后又做主教练、总教练和主席,“这次是转换最大的一次”。

“原来都是想着带领中国队拿冠军,现在到了WTT这一世界舞台上,更多的是传递中国乒乓文化,在世界舞台上讲好中国故事,让世界乒乓球的发展过程以中国为中心。”他说,原来更多地考虑成绩和中国的发展,现在要考虑世界和未来的发展。

新冠肺炎疫情影响下,世界乒坛目前仍处于停摆状态,刘国梁正是在这一特殊背景下,接过了昭示未来与变革的WTT理事会主席职位。

“我需要一个学习的过程。”他说,在WTT这一世界舞台上,每个国家的文化和信仰不同。如何求大同存小异,把各自优势发挥出来,这是最大的挑战,也是未来最主要的方向。

“现在体育行业确实面临着巨大危机,但危机危机,危险过去可能也是一个机遇。如何重启重塑乒乓球非常重要,越是在这种困难时刻,越需要全世界乒乓球人共同努力,团结一心,共同塑造世界舞台,通过WTT这个平台打造职业化、产业化和国际化。”

运动员出身的刘国梁自然了解运动员的需求,在他看来,运动员最大的价值就是要有好的比赛平台来展现才艺,最重要的就是平台,而WTT赛事体系下的四大满贯以及一系列赛事,无形中给运动员提供了机会。

球员与球迷形同鱼水

根据国际乒联的设想,WTT真正做到以球员和球迷为核心。对此刘国梁说:“球迷和运动员本身就是鱼水关系。球星需要球迷粉丝的追崇和鼓励,只有更好的球迷粉丝,才能造就体育明星,这是息息相关的。”

刘国梁注意到里约奥运会后,乒乓球在中国和日本,尤其年轻群体中受到巨大关注,“希望通过这个平台打造更多体育明星,在社会传递正能量。”

“明星越多,大家就会越喜爱这项运动,球迷粉丝也会越多。通过这样一个平台展现运动员的自我价值,让更多优秀运动员在场上打出自己的水平,吸引更多球迷粉丝。”

刘国梁认为,在此过程中最重要的就是球员,球员是真正的生产力,要通过这个平台培养出更多冠军,打造更多明星,输送更多精彩的比赛,让球星和球迷有更多近距离接触。“这些都是超出金牌之外的挑战,但正因为有这样的机会和平台,才能把这项运动推向最高峰。”

中国乒协主席以及WTT理事会主席的双重身份,刘国梁将为推动两个机构的合作承担起“桥梁”角色。

“世界乒乓球需要中国,中国也需要世界,这是互相帮助、互相促进的。”他说,不可否认,中国的冠军、球星和球迷数量都是最多的,但需要世界舞台和更好的平台展现自己,通过WTT这一平台让中国乒乓文化得到展示。

“重塑乒乓外交,提升国际话语权,对于中国乒乓球来说很重要。原来我们就有这样的光荣传统,也希望我们这一代人在未来起到同样的作用。”刘国梁说。